Le 18 novembre, la conférence générale des états membres de l’UNESCO a approuvé la création d’un centre international dédié à l’eau sur Montpellier. Une reconnaissance de taille pour la communauté des sciences de l’eau animée depuis 2015 par l’Institut montpelliérain de l’eau et de l’environnement (IM2E) et qui a bénéficié du soutien de l’I-SITE MUSE à travers sa Key Initiative WATERS.

De l’Institut montpelliérain de l’eau et de l’environnement…

Créé en janvier 2015, l’Institut montpelliérain de l’eau et de l’environnement (IM2E) coordonne et anime la plus importante communauté nationale dans le domaine des sciences de l’eau. Elle rassemble plus 400 scientifiques et 150 doctorants appartenant à 15 unités de recherche*. La dynamique insufflée par l’IM2E a été renforcée par le projet d’I-SITE MUSE puisque l’eau est au centre de ses trois enjeux : nourrir, soigner, protéger. Le soutien apporté par MUSE a ainsi permis de concrétiser l’ambition collective de la communauté « eau » à Montpellier. Parmi les projets lancés dans ce contexte : la création d’un Centre international UNESCO approuvée le 18 novembre par la conférence générale des états membres de l’UNESCO à l’issue d’un long processus d’évaluation mené notamment par le Conseil du Programme Hydrologique International de l’UNESCO. ll n’existe qu’un seul autre centre de ce type en France : situé à Nice, il concerne les mathématiques pures et appliquées.

L’accord officialisant la mise en œuvre du centre va être signé prochainement entre le Ministère de l’Enseignement Supérieur, de la Recherche et de l’Innovation, l’UNESCO et l’Université de Montpellier.

… au Centre international UNESCO de Montpellier

La création du Centre international UNESCO de Montpellier (le nom officiel est ICIReWaRD : International Center for Interdisciplinary Research on Water Systems Dynamics) est incontestablement une reconnaissance internationale du rôle de premier plan que joue la communauté montpelliéraine des sciences de l’eau. Le Centre, qui se positionnera comme l’un des plus importants au niveau mondial – par la diversité de ses thèmes de recherche et de formation et
le rayonnement de ses équipes au Nord comme au Sud -, va décupler la visibilité et l’attractivité de cette communauté. Quatre objectifs sont visés :

  • renforcer les partenariats scientifiques au Nord, en particulier à travers le réseau des Centres et des Chaires UNESCO du domaine de l’eau (la « Water Family »)
  • conforter des collaborations solides et fructueuses dans le domaine de la recherche et de la formation dans les pays du Sud et les régions vulnérables aux problèmes liés à l’eau (urbanisation rapide, pression démographique, effets attendus du changement climatique)
  • attirer des étudiants et des scientifiques de haut niveau

former de futurs professionnels ayant les compétences et l’expertise nécessaires pour s’attaquer aux problèmes de l’eau dans un monde où les contraintes mais aussi les nouvelles opportunités sont de plus en plus nombreuses.

* ART-Dev, BRGM/NRE, ChimEco, Espace-Dev, G-EAU, GM, GRED, HSM, IEM, ITAP, CEE-M, LBE, LISAH, LGEI, TETIS sous la tutelle de 16 établissements d’enseignement supérieur ou organismes de recherche (BRGM, CIRAD, CNRS, INRA, IRD, IRSTEA, AgroParisTech, CIHEAM, ENSCM, IMT Mines Alès, Montpellier SupAgro, Université des Antilles, Université de Montpellier, Université Paul Valéry Montpellier 3, Université de Perpignan Via Domitia, Université de La Réunion)